Op 4 mei 2021 staan wij stil bij de strijders en slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog die 76 jaar geleden een tijd hebben moeten doorstaan die wij nooit mogen vergeten. Het herdenkingsconcert “An English Farewell” sluit zich hierbij aan door een selectie Engelse koormuziek uit te voeren die rouw en herdenking betreft. Bij de samenstelling van deze werken is gezocht naar een goede balans tussen bekende en onbekende componisten/werken, verschillende muzikale perioden en een afwisseling tussen tutti en solisten, om zo een uitnodigend programma voor te schotelen aan het publiek en op veelomvattende wijze stil te staan bij oorlog. Het herdenken is voor ieder mens anders: voor ons is dat het samenbrengen van mensen door middel van muziek. Dit jaar zal tijdens het herdenkingsconcert daarom een intieme sfeer centraal staan. Enerzijds omdat we door het coronavirus genoodzaakt zijn om het concert kleinschalig en ingetogen te houden, anderzijds omdat in deze tijden van afstand en isolatie een gevoel van verbinding en samenzijn belangrijker is dan ooit. De intieme en niet al te uitbundige klank van de Engelse werken die uitgevoerd zullen worden is zeer passend voor een herdenking in deze tijd.

Het concert zal bestaan uit een verscheidenheid aan Engelse anthems, misdelen en funeral sentences. Het oude geluid zal komen van Henry Purcell,  Thomas Morley, Orlando Gibbons en Thomas Tomkins. Henry Purcell (1659-1695) was als Engels componist werkzaam aan het hof van Engeland. Zo hebben zijn composities Funeral Sentences, bestaand uit drie prachtige koorstukken en instrumentale werken Canzona Z. 860 en The Queen’s Funeral March Z. 860, een deel uitgemaakt van de uitvaart van Koningin Mary II. Met een intiem ensemble zal Purcell in dit concert als voorbeeld dienen hoe verdriet klonk in de muziek van de Engelse Barok.
Naast de werken van Purcell hebben Thomas Morley (1557-1602) zijn Dirge Anthems – ofwel Klaagzangen – een deel uitgemaakt in Koningin Mary’s uitvaart. Morley laat in zijn klaagzangen, die tijdens het binnendragen van de kist werden uitgevoerd, een bescheiden maar uiterst gevoelig geluid van rouw horen. Zijn drie Klaagzangen zullen tijdens ons herdenkingsconcert een geluid creëren van de Engelse renaissance, dat wordt aangevuld met Thomas Tomkins’ (1572-1656) Burial Sentences. Al is het niet duidelijk voor wie deze stukken gecomponeerd zijn, Tomkins vormt zeker een mooie toevoeging aan ons programma in zijn interpretatie van de Anglicaanse Funeral Sentences. Samen met de hymne Drop, Drop Slow Tears van Orlando Gibbons (1583-1625), die de kleinschaligheid nog verder terugbrengt in dit intieme a capella gezang. 

Deze variatie in verschillende tijden en geluiden ontwikkelt zich verder in de moderne werken van Edmund Rubbra, Charles V. Stanford en Herbert Howells. Edmund Rubbra (1901-1986) laat in Missa cantuariensis, Op.59 horen hoe in zijn tijd zowel tonale als modernistische stromingen elkaar in een werk kunnen ontmoeten.

Verder wordt een gedeelte van het requiem van Herbert Howells (1892-1983) uitgevoerd. Howells componeerde dit requiem als rouwverwerking na de dood van zijn zoon, die in 1935 stierf aan polio. Het zou pas voor het eerst uitgevoerd worden in 1980, omdat Howells het werk lange tijd als iets persoonlijks had gezien. De Engelse en moderne klank van rouw wordt in dit a capella stuk vergezeld met rust en hoop. Dit komt vooral naar voren in het Requiem deel Salvator Mundi die wij zullen opvoeren. Het deel is gebaseerd op de bemoedigende bijbelse passage van Johannes’ visie over de nieuwe hemel en aarde. Salvator Mundi is misschien wel het meest persoonlijke en intieme werk van het programma, dat de luisteraar enerzijds laat stilstaan bij verlies en rouw, maar anderzijds ook een vooruitzicht biedt van hoop, rust en vrede.  

We sluiten af met Charles V. Stanford (1852-1924) en zijn Morning, Communion and Evening Service in G Major, Op. 81. In het werk zijn er invloeden van het Duitse lied terug te vinden, maar er wordt ook teruggegrepen naar vroegere Engelse liturgische muziek, waardoor het werk een verzoening tussen oud en nieuw brengt.

Met een programma vol variatie tussen koor en instrumenten, oud en nieuw willen we mensen de gelegenheid geven om op een brede en persoonlijke wijze te herdenken aan de hand van muziek die hiervoor gecomponeerd is.

Beluister hier het programma!